Reflexiones de una Riot Grrrl Colombiana // Thoughts of a Colombian Riot Grrrl

 por Knde RG

English version below

-Artículo publicado en Revuelta Feminista Zine (Bogotá-Colombia) en el 2009-

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RiotGrrrl es un movimiento musical, social y político que nace en los años noventas en el corazón de una escena Rock n’ rollera que no tenía en cuenta a las mujeres. La mujer en el Rock, desde su nacimiento, había sido considerada como un adorno más para los artistas masculinos. Así pues la mujer era o la gata, la groupie, la novia de turno del artista, y si alguna vez aparecía en el escenario era o bailarina o corista, en general, roles nunca protagónicos sino representaciones de lo salvaje, lo pasional… lo inferior.  A pesar del enorme esfuerzo y trabajo de algunas artistas que poco a poco se abrían camino en el “mercado” y modificaron significativamente la imagen de la mujer en la escena Rock, sólo hasta el siglo pasado se vio realmente un movimiento que uniera este tipo de música a las ideas y luchas feministas que estaban creciendo en la misma época.

Entonces, el feminismo empezó a invadir las letras de las canciones, a reflejarse en la estética de las artistas, a cuestionar el carácter “crítico” de un rock que iba en contra de muchos problemas de la sociedad como la injusticia, el desempleo y el capitalismo, entre otros, pero que no se había detenido a analizar la posición desventajada de la mujer tanto en la sociedad como en la música.

Las Riot Grrrls eran (son) entonces esas mujeres que querían utilizar el espacio del concierto como escenario donde pudieran expresar sus inconformidades y a la vez exponer sus proyectos y propuestas políticas para crear un cambio social. Así, el concierto deja de ser un simple concierto y pasa a ser un Ladyfest: un espacio donde se fusiona la música con otros tipos de artes, charlas, proyecciones, distribución de medios de comunicación alternativa; un espacio donde las mujeres, aun cuando invitan a los hombres a participar, son protagonistas.

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Los Ladyfests son importantes porque son un espacio que tiene como eje central la discusión sobre Género, un tema que sólo hasta las últimas décadas ha sido tenido en cuenta como raíz de muchos de los problemas que debemos solucionar para hacer de este mundo uno nuevo, justo, libre. La re-construcción de las identidades de hombres y mujeres es una tarea urgente, y es tarea de todxs. Así que muchos Ladyfest deben hacerse, festivales que celebren y reivindiquen el trabajo que durante siglos y siglos millones de mujeres han  realizado y que construyan a su vez nuevos proyectos, nuevas ideas, nuevas esperanzas.

El primer Ladyfest Bogotá nace precisamente de ese deseo de unir diferentes tipos de lenguajes en torno a un proyecto político desde el feminismo por un cambio real en la sociedad machista que tenemos en Colombia. Nace como iniciativa de un grupo de jóvenes (algunas mujeres y un hombre) que quieren que la juventud en especial pero la sociedad en general, se cuestione sobre las identidades que como mujeres y hombres aprendemos y reproducimos día a día. Porque es en las manos de lxs jóvenes que está el futuro de nuestro país, es de nuestra lucha que depende el porvenir de las futuras generaciones.

Así pues, desde diferentes ámbitos y con conocimientos previos de lo que era el movimiento Riot Grrrl, estudiantes de sociología, ingeniería, comunicación, derecho, antropología, unimos nuestras ideas, ganas y fuerzas para organizar un evento (inspirado en Ladyfests que ya se habían hecho en el extranjero) que unió diferentes estilos de expresión musical, fotografía, documentales, charlas, fanzines, entre otras cosas.

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El primer Ladyfest Bogotá olía a revolución, a rabia, a inconformismo y a cambio. Nunca olvidaré la satisfacción de ver hombres participando activamente e igual de comprometidos que nosotras, de haber logrado unir en un mismo espacio a personas tan distintas, de contextos tan particulares, todxs frente a una misma problemática, con las mismas ganas de cuestionar y reconstruir nuestras realidades. El poder de la música, los acordes rápidos, las ondas fuertes, las palabras conscientes, los gritos desesperados por un cambio, el sudor y los cuerpos cansados de saltar y bailar al ritmo de voces llenas de esperanza.

Esta primera experiencia fue lo suficientemente especial como para que pronto hayamos abierto convocatoria para la segunda parte de esta revolución feminista que estamos organizando. Mujeres, hombres, adultxs, jóvenes, niñxs, hardcorerxs, punkerxs, metalerxs, hip-hoperxs, bogotanxs, costeñxs, caleñxs, paisas (regiones de Colombia), una variedad increíble de personas participaron, todas comprometidas con la resistencia, con la lucha contra el patriarcado, con la lucha feminista, aun cuando no todxs se declaraban como tal, y algunos temiendo, muy a mi pesar, que el término se confundiera con lo opuesto al machismo. Pero igualmente todxs compartiendo nuestras ideas, apoyando el proyecto que como Riot Grrrls lanzamos en la capital Colombiana. Una de las muestras de este apoyo es el hecho de que nuestras compañeras del colectivo Cadenas y Rosas de Barranquilla hayan hecho su propio festival, qué bueno sentir que comparten nuestra iniciativa, que están comprometidas en la lucha aun en una zona del país donde el machismo es aun más agresivo.

Aprendizajes…demasiados… de cada mirada, cada sonido, cada palabra, cada baile, cada silencio y de cada puño en alto aprendí que tenemos la fuerza y las ganas necesarias para hacer nuestros sueños realidad. Sólo nos queda seguir con este proyecto adelante, ojalá el Ladyfest se siga haciendo en muchas ciudades. Por lo pronto, como parte varios colectivos feministas, me encargaré de poner mis energías para junto a mis compañerxs, seguir trabajando en este proyecto. Aun desde la lejanía, seguiré trabajando y luchando para que las mujeres y hombres colombianxs reconstruyamos nuestras vidas y no nos limitemos a seguir los parámetros que ya existen. Así mismo lxs invito, a ustedes que lean este relato, a dejarse tentar por nuestra propuesta (porque las Riot Grrrlz seguiremos firmes), a actuar, reaccionar, existir, resistir y sobre todo a ReXistir.

Knde+RioTGrrrL

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by Knde RG

Thoughts of a Colombian Riot Grrrl

-Article published in Revuelta Feminista Zine (Bogota-Colombia) in 2009-

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RiotGrrrl is a musical, social, and political movement that was born in the 90’s at the core of a Rock n’Roll scene that didn’t consider women. Women in rock music, from the genre’s early days, had functioned more as a decoration/accessory for male artists than as real participants. The girls were the kittens, the groupies, or the artists’ current girlfriends, and if somehow they were present on stage it would be as dancers or chorus girls. In general, their role wasn’t as protagonists but representatives of the passion, the wild thing… the inferior. Despite the huge effort and hard work of some artists that were slowly opening their own paths in the “business”, it was only during the last decade of the century that a significant change of the image of women in the rock music scene was seen worldwide. A real movement was being created and it joined the music with the ideas and struggles of feminists developing in that era.

So, feminism began to invade the rock scene, the lyrics. It started reflecting on the artists’ appearance, it began questioning the allegedly “critical” spirit of a music genre that was against many social problems such as injustice, unemployment, and capitalism, among others, but which hadn’t stopped to think about the disadvantaged position of women in society as well as in “the scene”.

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The Riot Grrrls were (are) those women who wanted to use the concert space as a scenario where they could express their nonconformity and at the same time present their projects and political statements to create social change. The concert for these women was no longer a simple concert but it became a Ladyfest: A space where music is mixed with other kinds of art, talks, projection, alt media distribution; a space where women, even when men are invited to participate, are protagonists.

Ladyfests are important because they are spaces where the core topic of discussion is Gender, a topic that only since the last decades has been identified as the root of many of the crucial problems we must solve in order to create a new world. A world that is just, egalitarian, and free.  The re-construction of men and women’s identities is an urgent task, and it belongs to everyone. Therefore, many Ladyfests must take place, everywhere in the world. Thse festivals celebrate the work and the struggles that women have done during centuries, and are a space for new projects, new ideas, new hopes to be created.

The first Ladyfest Bogota was born precisely from that urge of mixing different types of languages around a political project, a project born from feminism and directed towards a real change in the macho society in Colombia. It was born as an initiative from a group of young women (and one boy) who wanted that the whole society, and the youth in particular, would question the identities women and men are taught to reproduce every day. Because it is in the hands of the youth that the future of our country lies, our future depends on our struggle.

So, from many different spheres and with previous knowledge on the Riot Grrrl movement, students of different areas (sociology, engineering, communication, law, anthropology) put together our ideas, wishes, and efforts and organized an event inspired in other Ladyfests around the world. It mixed different styles of musical expression with photography, documentaries, talks, fanzines (alt media), and more.

Bogota´s first Ladyfest smelled like revolution, anger, nonconformism, but most of all it smelled like change. I will never forget the satisfaction we felt to see men participating actively and as engaged as we girls were. I also felt satisfied that we managed to put together such different people, from so many different contexts, and they were there all confronting the same problem together, sharing the same urge to question and re-construct our realities. We felt the power of the fast paced music, the loud sound waves, the conscious words, the desperate screams for a change, the sweat, the bodies tired of jumping and dancing to the rhythm of voices full of hope.

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This first experience was so special it encouraged us to soon re-open a call for contributions for a second version of this feminist revolution we were/are organizing.  Women, men, adults, children, hardcore/punk/metal/hip-hop, people from many regions in Colombia, in other words, an incredible variety of people participated and they were engaged. Engaged with the resistance, the struggle against patriarchy, engaged with feminism, even if not everyone considered themselves feminists, and some even were wondering if feminism was the female version of the macho culture. Yet, they were all sharing our ideas, supporting a new project that we, as Riot Grrrls, launched in the Colombian capital. One of the proofs of this support is the fact that our companeras from Barranquilla (city on the Colombian north coast) did their own festival later that year. It was really nice to see they shared our initiative and that they were engaged with the feminist struggle in a region of Colombia where the macho culture is even more notorious.

What did I learn?… So many things… from each look, each sound, each word, each dance, each silence, and each fist raised, I learned that we have the strength needed to make our dreams come true. We just need to keep working on this project; we hope that it will be done in many other cities in our country. For now, as a member of some feminist collectives, I will try my best to invest all my energy into working with my friends in this project. Even if I am far away, I will keep working and fighting for Colombian women and men to reconstruct our lives and not to follow the existing standards. Moreover I invite you readers to feel challanged and join our cause (‘cause we Riotgrrls don’t retreat), and so act, react, exist, resist, and Rexist.

Knde+RioTGrrrL

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